短い2月で長いものは何?

今回はなぞなぞのような題名である。

2月が短いのは世界共通、同じ太陽暦を使っていれば当然である。
2月が終わり、3月に入って気づいたことがある。
2月にも長いものがあったのだ。

小切手を記入するときには、月名をアルファベットで、省略しないで全部書かなければならない。
「2月」は9文字もあった。
「3月」になると5文字に減る。

ポルトガル語での月の名は次の表のようになる。

月名 読み 字数 ポ語略名 カナダ略名
1月 janeiro ジャネイロ 7 jan. JA
2月 fevereiro フェヴェレイロ 9 fev. FE
3月 março マルソ 5 mar. MR
4月 abril アブリル 5 abr. AP
5月 maio マイオ 4 maio MA
6月 junho ジュニョ 5 jun. JN
7月 julho ジュリョ 5 jul. JL
8月 agosto アゴスト 6 ago. AU
9月 setembro セテンブロ 8 set. SE
10月 outubro オウトゥブロ 7 out. OC
11月 novembro ノヴェンブロ 8 nov. NO
12月 dezembro デゼンブロ 8 dez. DE

2月の9文字は一年で一番長い。
3月から8月まで字数が少ない月が続く。
そして9月から12月は風呂づくしだ。

ポルトガル語での月名の省略形であるが、出版に使われる参照法を定めた規格NBR 6023によると、3文字+ピリオド(ポルトガル語ではpontoポント)になる。
5月はもともと4文字なので、そのままmaioが使われる。
スペースが3文字しかない場合にはピリオドは除かれ、maiとなるだろう。

昔、少しだけカナダを旅行した。
11月に入国して12月に出国したのだが、パスポートに記された日付の月は、”NO”と”DE”であった。
カナダ以外の国だったら、”Nov”と”Dec”と書くはずだ。
そうすると、MarchとMay、JuneとJulyはどうして区別するのか。
さっそく調べたら次のようになっていた。

JA FE MR AP MA JN JL AU SE OC NO DE

ブラジルは26州と1連邦区を表す省略形は2文字、アメリカ合衆国は50州と1連邦区を同じ2文字で省略して区別することができる。
だから12カ月の月名を2文字に省略することは当然可能だ。

カナダは広大な国土があるのに、カナダ人は省スペースに長けた合理的な国民であるようだ。

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